meester Henk - WERELDOORLOGEN
 
(Advertentie)

Het beleg van Leningrad was de langdurige belegering van de Sovjet-Russische stad Leningrad (tegenwoordig Sint-Petersburg) door Duitse troepen aan het oostfront van de Tweede Wereldoorlog  en een van de bloedigste episodes daarin.

 

Het Duitse aanvalsplan dat tot het beleg leidde, heette Operatie Noorderlicht. De Duitsers slaagden er evenwel niet in de stad te veroveren; hun beleg duurde vanaf 8 september1941 tot 27 januari 1944 en eindigde met hun terugtrekking, waarna de stad definitief buiten het schootsveld van de Duitse artillerie kwam te liggen.

 

Ongeveer 1 miljoen mensen zijn gestorven, waarvan 97% aan kou en/of honger !

"zeppelins" tegen vijandelijke vliegtuigen

De weg over het ijs maakte ook de evacuatie van duizenden burgers mogelijk.

 

Voordat de stad was afgesneden door de Duitsers, had men de kans gemist om voldoende mensen oostwaarts te transporteren. Nu mochten aanvankelijk alleen zieken, gewonden, oude vrouwen en kinderen per vrachtauto de stad uit. Meestal waren het open trucks, terwijl het 40 graden vroor.

 

Verder probeerden vele burgers te voet het meer over te steken. Bijna allen kwamen daarbij om door de bittere kou.

(Advertentie)

De officiële rapporten van de Russische regering meldden dat er in Leningrad 632.253 doden waren gevallen.

 

Onderzoekers zeggen echter dat het getal aanzienlijk hoger ligt en men denkt dat het aantal burgerslachtoffers op ruim één miljoen ligt.

 

Daarnaast zijn er nog ongeveer 300.000 soldaten om het leven gekomen.

Uren in de rij en de kou voor 125gr brood pp

Er werd voedsel over het Ladogameer aangevoerd; dit was echter onvoldoende voor alle mensen in Leningrad. De Russen gingen met trucks het ijs op die waren volgeladen met voedsel. De trucks raakten vaak in een sneeuwstorm de weg kwijt, of zakten door het ijs.

 

Daarnaast konden de Duitsers het laatste deel van de route over het ijs met artillerievuur bestoken.

 

Zelfs toen de verbinding in januari beter werd, bleef de hoeveelheid aangevoerd voedsel onvoldoende.